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李彦宏提案背后价值:推动人工智能普及

未知 2019-07-18 10:53

  年轻的科技精英出现在两会上,虽然未必能够如明星般引起骚动,却总能引发更深层的思考。比如,百度掌门人李彦宏提出发展人工智能的提案,有着敏锐的嗅觉和前瞻性的目光,甚至可能具有重大战略意义,但由于它不那么雷人,似乎被淹没在大量嘈杂的信息之中了。

  仅仅在十几年前,人工智能对于大多数人来说,似乎还只是一种科幻概念,并更多作为一种想象元素出现在好莱坞的电影里。但近年来,变化已经悄悄发生。或者说,在大多数人能够意识到之前,人工智能已经占领了日常生活中为数众多的领域。战略游戏或许是最让人熟悉的,无论是20年前广受欢迎的《绝地风暴》,还是长盛不衰的《星际争霸》,计算机对手都懂得寻找玩家防守的薄弱环节。超级计算机战胜了国际象棋世界冠军,而后又用了几年时间来稳固自己的宝座。超级计算机甚至参与电视问答节目,并以绝对优势赢过了最好的人类选手得益于许许多多一招鲜式的人工智能,人类拥有了助理和玩伴,却也同时感受到了某种新的挑战。

  这也正是为什么,第一个通过图灵测试的人工智能聊天软件尤金?古特曼的出现,与史蒂芬?霍金对人类更进一步研发人工智能的警告,能够跻身2014年最为引人注目的科技话题之列。而百度李彦宏提议设立国家层面的中国大脑计划,开展人工智能研究的两会提案,则成为人工智能这一科技潮流在政治层面上的延续。

  李彦宏在提案中提出,搭建一种关于人工智能的基础设施,让科研机构、民营公司、国企乃至创业者等研发者,都可以走到这个平台上,尝试人工智能的可能性。在市场竞争和研发成果市场化方面,这份提案也有所涉及。这些工作的目的,是要让中国在智能人机交互、大数据分析预测、自动驾驶、智能医疗诊断、智能无人飞机,乃至军用和民用机器人等领域,拥有更多的技术积累和突破。通俗来说,打造中国大脑的最终目的,是要让我们的计算机和那些装备了计算机的机械,比如机器人和汽车更加聪明,而且让那些最优秀的成果走向市场,为人们提供更贴心的服务。从未来经济发展的战略高度而言,从抢占新一轮科技革命的先机而言,这份提案的重要性是不言而喻的。

  读到这里,一些人或许有些担忧:我们准备好接受在各方面都与人类相当,甚至更为卓越的人工智能了吗?正如100年前的人类,其实并没有准备好接受军用飞机和坦克,还有其他那些屠杀同类的机械化手段,于是才有了第一次世界大战惨重的伤亡;100年后的人类,会不会在心智难以驾驭的先进科技前,再度变得像偶然拿到火种的猴子一样?

  对人工智能由于意外而失控的担忧同样存在,从《机械公敌》里主控计算机沉思后的觉醒,到《绝密飞行》里击中人工智能无人机的那一道闪电,无数的不可控因素,让人类难以信任未来多才多艺的人工智能。如果它们复杂得如同黑箱一般的话,谁能承诺它们不会突然想出匪夷所思的理由,然后暴走并加害于人呢?

  相比于这些科幻情节和高深的哲学思辨,还有另一种担忧看起来更加迫在眉睫。今天,工业流水线机器人可以只由人类工人牵着干一遍就学会新的工序,并主动规避误入车间的人类;计算机软件可以根据已有的大量图表数据,自动生成分析报告;一些餐厅背景音乐、手机铃声和旅馆房间装饰画,已经不再是人类艺术家的作品,而是出自计算机软件的手笔这些还基本只是一招鲜、却不知疲倦的竞争者,已经把还有什么工作留给人类的问题摆在了人们面前。

  或许只有像李彦宏那样,站在业界高处而且多年来挺立潮头的科技精英,才能看到对人工智能的担忧实为过虑,并敏感觉察到发展人工智能的紧迫性。越过坊间过于脑洞大开的思想实验,我们可以发现一些真正的趋势。比如,理性正逐渐在人类社会中占据上风。或者说,经历过美苏核对峙的紧张年代之后,未来的人们很可能不会再为研发更恐怖的杀人武器投入那么多的智慧和热情。人工智能的发展也可能带来些许意外,但那就像法国人菊诺在1769年制造的第一辆蒸汽汽车,虽然首次试车就酿成了人类历史上第一起机动车事故,却没有让人类对汽车的研发就此止步不前。至于人工智能取代人类的担忧,其实也大可不必当旧的职业和岗位消失的时候,就会有新的岗位,乃至新的职业形态涌现出来。而洞悉这些科技史和人类社会的发展规律,继而预见它们未来的走向,并提出相应的高质量提案,正是科技界精英参政议政的价值和意义所在。

  即使有一天人工智能真的变得比人类聪明,两者源流的不同,也会让人工智能有自己的局限性,并需要人类的头脑来补完。还记得中国著名科幻作家刘慈欣的短篇小说《诗云》吗?技术实力远远强过地球的外星生命,企图用穷举汉字的方式写尽天下诗篇。但即使是最优秀的人工智能,也无法从浩瀚而杂乱无章的文字堆当中,把那些佳作或至少是有意义的排列结果挑选出来。或许等到人类的生活由于人工智能的普及产生根本性变化时,我们将可以清晰地注意到,李彦宏这份提案的价值所在。

  就引用《侏罗纪公园》结尾的那句话,对人类与人工智能可能的未来做一个概况吧:生命,总会找到自己的出路。也许,还应该补上一句:无论生命是碳基的,还是硅基的。(中华财经网 哈立德)

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